중년우울증 어 떤 특징 있을까

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​​가령시 ‘사추기’라는 이야기을 들어보신 적이 있과인요? 사춘기의 오타가 아니라, 실제로 농다소리처럼 쓰이는 이야기이라고 해요. 10대 초중반 무렵, 몸과 감정이 서서히 어른이 되어가는 그 시기를 ‘사춘기’라고 하죠. 이 시기 많은 청소년들이 정서적 혼란을 겪기도 하는데, 중년이 되어 겪는 #중년우울증 을 이에 빗대 ‘사추기’라고 포현하는 것이라고 해요. 사춘기 때의 신체적 변화는 주로 성적인 성숙, 즉 겨드랑이과인 소리부 부위의 발모, 유방 발달, 여드름 등의 2차 성징으로 과인타난다면, ‘사추기’는 수면장아이, 옆가슴 두물증림, 무기력함/피곤함 등의 여러 ‘부정적인’ 증세로서 과인타과인게 된다고 하는데요.​​

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​​어느나 살면서 크고 작은 우울감을 느끼며 살아간다고 하죠. 우울증은, 우울한 정서가 일상의 전반을 지배하며 행동 양식이나 사고방식에 직접적이고 지속적인 영향을 미치는 상태라고 정의된다고 해요. 정신없이 빠르게 돌아가는 각박한 현대 사회를 살아가는 우리 모두, 크고 작은 우울한 감정을 감정 속에 가지고 있다고 하지만, 이 우울함이 개인적인 여러 노력으로도 극복이 안 되고 있는 상황이라면 명확희 적극적인 도움을 받아야 한다고 해요. 우울증은 분명 감정에 생긴 병이긴 하지만, 감정의 병 또 몸에 생긴 병과 다를 바 꼭 ‘치유’받아야 하는 문재이니까 내용이에요.​특히, 중년 우울증 은 의견보다 그 문재가 몹시심각하다고 해요. 몇 년 전의 통계에 따르면, 40~50대 여성/남성 중 심각한 우울증을 겪고 있는 비율은 각각 3.6%, 2.3%인 것으로 나타났다고 하는데, 이는 다른 연령대의 우울증 환자 비율을 한층더 웃도는 수치라고 해요. 즉 ‘중년의 우울증’이라는 현상을 따로 떼어놓고 의견해볼 필요가 있다는 것을 시사한다는 건데요.​​

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​​’중년’이라는 시기는 과연 어느 시기일까요? 중년은 모두 인생을 놓고 보았을 때 딱 그 가운데에 위치하고 있는, 앞으로 남겨진 삶을 좌우할 수 있는 하자신의 전환점이 될 수 있는 시기가 아닐까 해요. 아직 기반이 다져지지 않았던 청년기와는 달리 중년은 가족이자신 사회적 위치 등, 젊은 시절 가지려 노력했던 몇몇 것들을 이미 가지고 있거자신 이룬 상태이기도 하죠. 역시 신체적/정신적으로도 ‘노화’가 직접적으로 체감되기 시작하는 시벌써기도 할 거예요. 저런 특성들이 바로 #중년우울증 을 유발케 하는 요인으로 작용하지 않자신 추측되고 있다고 해요. 인생의 중반기를 넘긴 시점, 앞으로 ‘어떻게’ 자신이들어가는 것이 좋을지에 현실적인 , 젊은 시절 스스로 선택해 온 모든 삶의 방식이자신 가치관/직업 등이 과연 ‘정말로 옳은 선택이었는가’에 대한 고뇌와 후회, 더 이상 목표를 가지고 달려자신갈 만한 것이 없다는 데에서 오는 상실감 등이 복합적으로 작용할 수 있다는 것이죠.​​

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​​역시 중년은 요즘까지 스스로 이루어온 것들을, 역시래의 다른 사람들과 비교하기 쉬워지는 시기이기도 한 것 같아요. 이는 중년기의 욕구가 청년기 때에 비해 심히 현실적일 수밖에 없기 때문이 아닐까 해요. 경제적으로 얼마본인 더 여유로운지, 자녀들의 학업 성취도는 어떤지, 내 배우자가 타인의 배우자에 비해 얼마본인 더 좋은 사람인지 등에 대해서라고 할 수 있겠죠. 타인과의 비교를 통해 스스로 ‘부족하다’, ‘덜 가졌다’라고 판단될 경우 그 우울감은 더욱 가속화될 수밖에 것 같아요.​특히, 직장생활을 하던 남성은 50대 중후반~60댗 초반에 대부분 직장에서 은퇴를 하게 되죠. 젊은 시절부터 사내에서의 승진, 사회적 지위 향상 등을 목표로 두고 열더욱 노력해왔는데, 더 이상 ‘지향점’을 둘 수 없게 되니 이로 인해서도 중년우울증이 생길 수 있다고 해요. 이를 한 정신분석학자는 ‘상승정지 증후군’이라고 명명했다고도 하죠. 역시 이런 양상은, 남성의 활발한 사회 생활이 남성만의 특권 내지 미덕으로 여겨지는 가부장적 사회일수록 더욱 부각될 수 있다고 해요.​​

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​​여성의 중년우울증은 주로 폐경기에 잘 자신타난다고 하죠. 한국 여성을 기준으로 폐경은 만 50세를 전후로 발생합니다고 해요. 노화로 인해 난소 기능이 정지하게 되면 난소에서 분비되던 여성호르몬의 분비 또한 멈추게 되며, 더 이상 배란되지 않아 임신과 출산이 이론적으로도 불가능해지게 되며, 호르몬 부족으로 인한 체내 불균형 때문에 우울감이자신 짜증, 예민 등 정서적인 곤란함을 겪을 수 있다고 해요. 특히, 여성성의 상징처럼 여겨지는 ‘임신과 ’ 기능을 제일최근 더 이상 하지 못하게 된다는 상실감이 우울감을 더욱더 가중시키는 경우도 있다고 해요.​특히 한국의 중년 여성의 경우 남성에 비해 우울증이자신 화병에 시달리는 비율이 더욱더 매우높다고 알려져 있어요. 이는 폐경과 직접적인 신체 전천와 더불어, 사회와 가족에서 늘 ‘참고 인내하는 것’이 미덕이라고 여긴 보수적/가부장적 성관념과 교육이 영향을 미친 것으로 추정된다고 해요. 실제로 국민건강보험공단의 통계에 의하면 한국내 여성 우울증 환자는, 대등한 세대의 남성에 비해 약 2배 이상 많은 것으로 연구되기도 했다고 하구요.​​

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​​어떤가요? 중년이라는 인생의 한 시기에 겪게 될 수밖에 없는 여러 신체/정신적 환경과 전천들이 중년의 우울증을 심히 가속화시킬 수 있다는 것을 알 수 있는 것 같아요. 다른 연령대와는 확연히 구별되는 ‘특징’을 가지고 있기 때문에, 이 시기의 우울증에는 심히 세심하고 정확한 접근이 필요하며, 중년 무렵에 접어든 분이라면 모두 이 시기에 겪을 수 있는 여러 정서적 곤란들에 대해 평소에도 충분히 인지하시고, 만약 스스로 이겨내지 못하고 있다면 반드시 적극적인 케어를 통해 정상적인 삶의 질을 되찾으려는 노력이 필요할 것 같아요. 특히, 한방에서는 막힌 기운을 소통시키고 위로 뜬 열을 아래로 내려주면서, 몸과 감정을 다함께 건강히 가꾸어주는 케어를 통해 울화병이과인 우울증 등 여러 감정의 병들까지 보다 편안하게 케어해드리고 있다고 하니 도움 받아보시는 것도 좋을 것 같아요.​​

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​​여성의 경우 ‘폐경’이라는 것에 댁무 큰 의미부여를 하지 않는 것이 바라다직하며, 관련 신체/정신적 증세가 의심된다면 방치하지 마시고 정확한 치유를 진행하실 것을 권해드리고 싶어요. 남성의 경우, 여성에 비해 ‘우울감’과 같은 정서적 문제에 둔감한 경향이 있고 남성의 우울증은 상대적으로 덜 인식되고 있기 때문에 문제의 심각성을 깨닫지 못하는 분들도 계시다고 하는데, 남성 또한한 얼마든지 우울증으로 고통받을 수 있으므로 평소에 적절한 스트레스 관리와 취미 생활, 식구 등 가까운 지인과의 잦은 대화와 소통, 적극적 치유를 통해 극복해본인가려는 노력을 기울이는 것이 좋겠죠.​삶의 중간 지점을 합격한 중년의 시기를 또한 다른 ‘시작’으로 삼을 수 있도록 몸도 감정도 건강히 가꾸어가시기를 진심으로 열망할게요!​​

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